Dolor abdominal

miércoles, 5 de diciembre de 2007

Dolor de estómago; Dolor estomacal; Dolor en el abdomen; Dolor de vientre; Cólicos abdominales
Definición
Es el dolor que se siente en el área entre el pecho y la ingle, a menudo denominada región estomacal o vientre.

Consideraciones generales
El dolor abdominal se puede originar desde cualquiera de los muchos órganos abdominales, incluyendo:
Órganos relacionados con la digestión: el estómago, la parte final del esófago, el intestino grueso y delgado, el hígado, la vesícula y el páncreas.
La aorta: un vaso sanguíneo grande que baja directamente por el interior del abdomen.
El apéndice: un órgano localizado en el cuadrante inferior derecho que ya no tiene mucha funcionalidad.
Los riñones: dos órganos en forma de fríjol que se encuentran en lo profundo de la cavidad abdominal.
Sin embargo, el dolor se puede originar desde otra parte, como el pecho o la región pélvica. Igualmente, puede ser una infección generalizada que afecta muchas partes del cuerpo, como la gripe o faringitis estreptocócica.
La intensidad del dolor no siempre refleja la gravedad de la afección causante del mismo. El dolor abdominal fuerte puede estar asociado con afecciones leves, tales como cólicos por gases o los cólicos de una gastroenteritis viral. Por otro lado, un dolor relativamente leve o la ausencia de éste puede estar presente en afecciones potencialmente mortales, como el cáncer de colon o una apendicitis temprana.

Causas comunes
Muchas afecciones diferentes pueden causar el dolor abdominal. La clave está en saber cuándo se debe buscar atención médica inmediata. En muchos casos, la persona simplemente espera, utiliza remedios caseros y llama al médico posteriormente sólo si los síntomas persisten.
Las posibles causas abarcan:
Exceso de gases
Estreñimiento crónico
Intolerancia a la lactosa (intolerancia a la leche)
Gastroenteritis viral (gripe estomacal)
Síndrome del intestino irritable
Acidez o indigestión
Reflujo gastroesofágico
Úlceras
Colecistitis (inflamación de la vesícula) con o sin cálculos
Apendicitis (inflamación del apéndice)
Enfermedad diverticular, incluyendo inflamación de las pequeñas bolsas que se forman en el intestino grueso (diverticulitis)
Obstrucción intestinal: además del dolor, esto causa náuseas, distensión, vómitos e incapacidad para evacuar gases o heces
Alergia alimentaria
Intoxicación alimentaria (salmonella, shigella)
Hernia
Cálculos renales
Infecciones urinarias
Pancreatitis (inflamación del páncreas)
Intususcepción (intestinos telescópicos): aunque no es común, es una causa posiblemente grave de dolor en un bebé que se lleva las rodillas hacia el pecho y llora para manifestar dolor
Aneurisma aórtico abdominal disecante: sangrado en la pared de la aorta
Infecciones parasitarias (Giardia)
Crisis drepanocítica
Enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa (dos tipos diferentes de enfermedad inflamatoria intestinal)
Appendagitis de Epiploic
Cuando un órgano inflamado en el abdomen se rompe o filtra líquido, la persona no sólo siente un dolor intenso, sino que el abdomen estará muy rígido (como un tablero) y probablemente se presente fiebre. Esto ocurre cuando se presenta peritonitis debido a una infección que se disemina a la cavidad abdominal desde el órgano que experimenta la ruptura, como el apéndice, y es una situación de emergencia.
En bebés, el llanto prolongado e inexplicable (a menudo llamado "cólico") puede ser causado por el dolor abdominal que con frecuencia termina con la evacuación de gases y heces. El cólico a menudo es peor en la noche y, en estos casos, mimar y mecer al niño pueden brindar algo de alivio.
El dolor abdominal que ocurre durante la menstruación puede provenir de cólicos menstruales y puede ser indicio de un problema en un órgano reproducor, lo cual abarca afecciones tales como endometriosis (cuando el tejido del útero es desplazado hacia otro lugar como la pared pélvica o los ovarios), los fibroides uterinos (bandas gruesas de tejido fibroso y muscular en el útero), quistes ováricos, cáncer de ovario (raro) o enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): infección de los órganos reproductores, usualmente por una enfermedad de transmisión sexual.
El dolor abdominal realmente puede ser causado por un órgano en el tórax, como los pulmones (por ejemplo, neumonía) o el corazón (como un ataque cardíaco), o puede provenir de una distensión muscular en los músculos abdominales.
Asimismo, el cáncer de colon y otras áreas gastrointestinales son causas graves pero poco comunes de dolor abdominal.
Otras causas más inusuales de dolor abdominal abarcan un tipo de trastorno emocional llamado trastorno de somatización, reflejado como molestia física (incluyendo dolor abdominal recurrente). Igualmente, la faringitis estreptocócica en niños puede causar este tipo de dolor.

Cuidados en el hogar
En caso de dolores leves:
Tomar agua u otros líquidos claros
Evitar los alimentos sólidos durante las primeras horas. Si ha habido vómito, se recomienda esperar 6 horas. Luego, consumir pequeñas cantidades de alimentos ligeros.
Si el dolor se presenta en la parte superior del abdomen y ocurre después de las comidas, los antiácidos pueden brindar algún alivio, especialmente si se experimenta acidez o indigestión. Se deben evitar los cítricos, los alimentos ricos en grasa, los fritos o grasosos, productos con tomate, cafeína, alcohol y bebidas carbonatadas. Igualmente, se puede ensayar con los bloqueadores H2 (Tagamet, Pepcid o Zantac) disponibles sin prescripción médica. Si cualquiera de estos medicamentos empeora el dolor, se debe LLAMAR al médico de inmediato.
EVITAR los medicamentos narcóticos para el dolor, la aspirina, el ibuprofeno, a menos que el médico los prescriba. Si la persona sabe que su dolor no tiene relación con el hígado, puede intentar con paracetamol o acetaminofén (Tylenol).

Se debe llamar al médico si
Se debe llamar al número local de emergencias (061) si la persona:
Presenta dolor abdominal fuerte y repentino
Presenta dolor en el tórax, el cuello o los hombros
Está vomitando sangre o presenta sangre en las heces (en especial, si son de color marrón u oscuro o negras y pegajosas)
Presenta un abdomen rígido o duro y sensible al tacto
Es incapaz de evacuar las heces, especialmente si también hay vómitos
Se debe llamar al médico si se presenta cualquiera de los siguientes:
Distensión abdominal que persiste por más de dos días
Diarrea por más de 5 días
Molestia abdominal que dura una semana o más
Fiebre (por encima de 100 grados F (37,7 ºC) para los adultos o 100,4 grados F (38 ºC) para los niños) junto con el dolor
Una sensación urente al orinar o micción frecuente
Dolor en los omóplatos y náuseas
Dolor que se desarrolla durante el embarazo (o posible embarazo)
Mal apetito prolongado
Pérdida de peso inexplicable

Lo que se puede esperar en el consultorio médico
A partir de la historia clínica y el examen físico, el médico tratará de determinar la causa del dolor abdominal. El hecho de conocer su ubicación y el patrón de tiempo pueden ayudar, al igual que la presencia de otros síntomas como fiebre, fatiga, sensación general de malestar, náuseas, vómitos o cambios en las heces.
Durante el examen físico, el médico hará una evaluación para ver si el dolor está localizado en una sola área (punto de sensibilidad) o si es difuso. Asimismo, el médico verificará si el dolor está relacionado con una inflamación del peritoneo (llamada peritonitis), y si se encuentra evidencia de esta afección, el dolor abdominal se puede clasificar como "abdomen agudo", el cual puede requerir cirugía de inmediato.
El médico puede hacer las siguientes preguntas acerca del dolor abdominal:
¿Se siente el dolor en todas partes (difuso o generalizado) o en un lugar específico?
¿Qué parte del abdomen está afectada: abdomen inferior o superior? ¿Derecho, izquierdo, medio? ¿Alrededor del ombligo?
¿El dolor es severo, agudo o en forma de cólico, persistente o constante, periódico y con cambios de intensidad con los minutos?
¿Despierta el dolor al paciente por la noche?
¿Se ha presentado un dolor similar antes? ¿Cuánto duró cada episodio?
¿Con qué frecuencia aparece el dolor?
¿Ocurre minutos después de comer? ¿Se presenta dentro de 2 a 3 horas después de comer?
¿Es cada vez más severo?
¿Ocurre durante la menstruación (dismenorrea)?
¿Se siente el dolor en la espalda, por debajo del omóplato derecho, la parte media de la espalda, la ingle, las nalgas o las piernas?
¿Empeora el dolor al acostarse boca arriba?
¿Empeora el dolor después de comer o beber? ¿Luego de comidas grasosas, productos lácteos, alcohol?
¿Empeora el dolor con el estrés o después del esfuerzo vigoroso?
¿Mejora el dolor al comer o al evacuar?
¿Mejora el dolor con la leche o los antiácidos?
¿Qué medicamentos está tomando?
¿Ha habido alguna lesión reciente?
¿Está embarazada?
¿Qué otros síntomas aparecen al mismo tiempo?
Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:
Enema opaco
Tránsito esofagogastroduodenal y tránsito del intestino delgado
Exámenes de sangre, orina y heces
Endoscopia esofagogastroduodenal (EGD)
Ecografía abdominal
Radiografía del abdomen
Prevención
Para la prevención de muchos tipos de dolor abdominal se recomienda:
Consumir comidas pequeñas con más frecuencia
Asegurarse que las comidas sean bien balanceadas y ricas en fibra, al igual que comer muchas frutas y verduras
Limitar las comidas que producen gases
Hacer ejercicio de manera regular
Beber mucha agua todos los días
Para la prevención de síntomas de acidez o enfermedad de reflujo gastroesofágico se recomienda:
Dejar de fumar
Bajar de peso si es necesario
Suspender el consumo de alimentos más de dos horas antes de ir a la cama
Permanecer levantado durante al menos 30 minutos después de comer
Elevar la cabecera de la cama

Referencias
American Academy of Pediatrics Subcommittee on Chronic Abdominal Pain. Chronic Abdominal Pain in Children. Pediatrics. 2005; 115(3): 812-815.
Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2006.
Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL. Sabiston Textbook of Surgery, 17th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2004.
Marx J. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2006.
MEDLINE. Enciclopedia Médica. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/encyclopedia.html 2007
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